בזמן שרוב הסטודנטים בארץ פתחו לאחרונה את שנת הלימודים החדשה, יש כמה סטודנטים שממשיכים את הלימודים בחו"ל. השבוע שלושה סטודנטים של המכללה האקדמית להנדסה ע"ש סמי שמעון מבאר שבע חזרו למכללה לאחר שסיימו בהצלחה סמסטר באוניברסיטת קנטבריה בספרד במסגרת תכנית ארסמוס+ של האיחוד האירופי, וסטודנט נוסף שבילה חצי שנה בגרמניה באוניברסיטת מגדבורג. התכנית תומכת בקידום השכלה, הכשרה וחינוך של צעירים ונועדה לפעול לשיפור מערכת ההשכלה הגבוהה במדינות השותפות על ידי שיתופי פעולה אקדמיים בינלאומיים. 

-

קרין סעדיה, סטודנטית שנה ג' במחלקה להנדסה כימית במכללה, היא אחת משלושה סטודנטים מהמחלקה להנדסה כימית שנבחרו לצאת לחילופי סטודנטים באוניברסיטת קנטבריה, שבצפון ספרד. שלושת הסטודנטים נסעו בסמסטר קיץ תשע"ז למשך שלושה חודשים כדי לעבוד על פרויקט הגמר שלהם. קרין מספרת: "במהלך שלושת החודשים הללו אנו נמצאים במשרד או במעבדה במהלך היום ועובדים על הפרויקט עצמו. לאחר מכן, בערבים או בימי החופש, אנו יכולים ליהנות מספרד עצמה. העיר שאנחנו שוהים בה, סנטנדר (Santander), היא עיר נמל יפיפייה ומיוחדת בצפון המדינה, ועד כה הספקנו לבקר גם בבילבאו (Bilbao), בברצלונה ובמדריד. אני חושבת שחילופי הסטודנטים מהווים הזדמנות טובה לסטודנטים להכיר מקומות, תרבויות ואנשים חדשים. בנוסף ישנו היתרון של ביצוע פרויקט הגמר בשלב מוקדם יחסית בלימודים."

יועד וולפסטל, סטודנט שנה ד' מהמחלקה להנדסת תוכנה, נסע לתקופה של חצי שנה באוניברסיטת מגדבורג שבגרמניה במסגרת פרויקט : "סמסטר בחו"ל זה משהו שאי אפשר להתכונן אליו. אתה אורז כמה חולצות, כמה מחברות, ומקווה לטוב. אבל בסופו של דבר, זה הדבר הכי טוב שיקרה לך, כי אתה "נזרק" לכור היתוך של אנשים מכל מדינות אירופה – איטליה, אלבניה, פינלנד ורוסיה. מכל אחד מהם אתה לומד משהו על התרבות שלו, ומלמד אותם דברים על התרבות שלך. בשבועות הכנו ארוחה חלבית, ב-4 ביולי BBQ אמריקאי.

-

ללימודים בגרמניה יש היבט נוסף, שסטודנטים ישראלים לא ירגישו במדינות אחרות. יש חשיבות רבה בלהיות סטודנט ישראלי ויהודי בגרמניה, בהתחשב בהיסטוריה של העם היהודי בגרמניה. אתה מבין שאתה מייצג משהו ויש גאווה רבה בלשוחח עם תושבים (בגרמנית או אנגלית) ולומר שאתה מישראל. במשך התקופה לא בדיוק נחים על זרי הדפנה - יש משימות שבועיות, דו-שבועיות, מצגות חודשיות ופרויקט גמר (בארץ!) שצריך לעבוד עליו בסקייפ עם השותף. ועם כל זאת, אגודת הסטודנטים מארגנת טיולים אחת לחודש, ופתאום מקומות כמו פראג ואמסטרדם כבר לא כל-כך רחוקים או יקרים. לסיכום, זו חוויה מומלצת, מעשירה ומרחיבת אופקים, הן לימודית והן חוויתית".