ב-31 באוקטובר 2017 ימלאו 100 שנים לשחרור באר שבע על ידי הבריטים וכוחות אנז"ק מידי האימפריה העות'מאנית במלחמת העולם הראשונה. בעקבות הניצחון בבאר שבע, הוכרזה הצהרת בלפור למען הכרה בארץ ישראל כבית לאומי לעם היהודי. מאורע זה יצוין בטקסים ואירועים בבאר שבע ובמקומות שונים בארץ.

חגיגות 100 שנים לשחרורה של באר שבע תתקיימנה ביוזמת עיריית באר שבע בשיתוף משרד ראש הממשלה, משרד התרבות והספורט, JNF אוסטרליה וקק"ל.

-

במסגרת חגיגות אלו, תקיים עיריית באר שבע מספר אירועים ממלכתיים ברחבי העיר. מדובר על 10 מתחמים ואירועים שיצוינו בנפרד. יום קודם לאירועי ה-31 באוקטובר, יתקיים בעיר אירוע פתיחת תערוכת אמנות אוסטרלית שתוצג במוזיאון הנגב לאומנות וכן יתקיים לראשונה באמפי פארק נחל באר שבע מופע האופרה "נבוקו" מאת ורדי בנוכחות משלחות מאוסטרליה ומניו זילנד.  ביום החגיגות מתוכנן מספר שיא של אירועים ממלכתיים בינלאומיים בעיר,  כאשר גולת הכותרת שבהם הוא טקס הזיכרון בבית הקברות הבריטי, במעמד נשיא המדינה, ראשי הממשלות וראש העיר באר שבע. בנוסף, תיערך פתיחה חגיגית של המרכז להנצחת חיילי האנז"ק בעיר, מצעד פרשים מלכותי ומפואר לאורך רחוב העצמאות בעיר העתיקה, סיור וקבלת פנים לאישים החשובים בפארק קרסו למדע, טקס לזכר החייל הניו- זילנדי בתל באר שבע, שחזור ההסתערות בפארק נחל באר שבע, טקס לזכר החייל הטורקי ועוד.

את המרכז להנצחת חיילי האנז"ק החדש בעיר, יחנכו שלושת בכירי הממשל מאוסטרליה, ניו זילנד וישראל. המרכז הוקם אודות ליוזמה של ראש עיריית באר שבע רוביק דנילוביץ'.

-

האנז"ק היה כוח צבאי של חיילים אוסטרלים וניו- זילנדיים שלחמו במלחמת העולם הראשונה במזרח התיכון ובין השאר שחררו את באר שבע מידי השלטון הטורקי. מורשת האנז"ק מושרשת בעיר ולראיה בית הקברות הגדול בו נטמנו גיבורי האנז"ק, המהווה אתר הנצחה היסטורי מרגש לכל אוסטרלי, ניו זילנדי ותיירים מכוחות הממלכה הבריטית המגיעים לישראל.

במסגרת האירועים, בהתאם להנחיות משטרת ישראל ומחלקת הביטחון ולאור הסדרי האבטחה צפויים שינויים בהסדרי התנועה החל מה-29/10/17. יש לעקוב אחר הפרסומים באתר ובפייסבוק עיריית באר שבע ובאתר האירוע בכתובת: http://www.anzac.co.il.

ראש עיריית באר-שבע, רוביק דנילוביץ: לראשונה בתולדות באר שבע אנו מציינים אירוע עולמי במלאות 100 שנים לניצחון כוחות הבריטים והאנז"ק (ניו- זילנד, אוסטרליה) בקרב על כיבוש באר שבע. בכך, מוצבת באר שבע בשורה הראשונה של ערים בעולם הלוקחות חלק חשוב בהיסטוריה העולמית. כיבוש באר שבע לפני כ100 שנה, בתקופת מלחמת העולם הראשונה, בידי כוחות האנז"ק חולל מפנה משמעותי בזירה הבין- לאומית והיה, למעשה הניצחון המשמעותי הבולט של כוחות האנז"ק באירועי אותה תקופה.

-

אנו מאמינים כי טיפוח מורשת ניצחון זה, באמצעות מרכז להנצחת חללי האנז"ק שייחנך עתה וכן באירועים נוספים אחרים השנה ובשנים שיבואו יציבו את באר שבע על מפת התיירות בעולם. יזמנו את הקמת מרכז הנצחה למורשת האנז"ק כמחווה בין- לאומית והוקרת תודה על מאבקם וניצחונם של כוחות אלה במלחמת העולם הראשונה. המרכז למורשת האנז"ק משמש נדבך חשוב נוסף לציר המוזיאונים בעיר העתיקה ולמוקדי התיירות שהוקמו בעיר. אני מודה לכל השותפים ומאחל לבאי העיר בילוי מהנה, מקורי ומעשיר".