בשבוע שעבר התקיים כנס "מהנדסים חברה" במכללה האקדמית להנדסה ע"ש סמי שמעון. הכנס, יוזמה של המכללה, הוא  היחיד בישראל העוסק בחיבור כלים הנדסיים לטובת החברה ושימוש בידע טכנולוגי ליישום פתרונות חברתיים. עשרות סטודנטים שנה ד' הציגו את הפרויקטים שלהם שנעשו בזווית חברתית ויכולים לתרום לחברה, לאוכלוסייה עם מוגבלות, נכים ועוד.

-

בין הפרויקטים, הסטודנטים מיכל מוטולה ויהונתן קליין מהמחלקה להנדסת מכונות, הציגו לוח שחמט הנשלט על ידי פקודות קוליות לשימוש באוכלוסייה בעלת מוגבלות מוטורית. הלוח בעל מערכות שליטה בקול ומערכות מוטוריות ומאפשר להזיז כלים על לוח השחמט על ידי פקודות קוליות בלבד. הלוח יודע להזיז כלים שנאכלו על ידי המתמודד ואף להזיז כלי בין כלי משחק אחרים, דבר המדמה כלים קופצים, כדוגמת הפרש.

"יש לומר את הריבוע עליו יושב הכלי שרוצים להזיז ואת הריבוע שאליו רוצים שהוא יזוז ומשם המשחק פועל בצורה אוטונומית ללא צורך בהתערבות פיזית של מגע" סיפר יהונתן קליין, אחד מבעלי הפרויקט.

-

בהמשך הכנס קיימו הסטודנטים פאנלים בהם נשאלו על הפתרונות ההנדסיים שהציעו ואף התקיימו הרצאות אורחים מהתעשייה החברתית כדוגמת חברת 6over6"" המציעה בדיקת עיניים לכל אדם דרך הסמארטפון; וחברת"eyecontrol", העובדת עם חוליALS  ומציעה שליטה במערכות ממוחשבות באמצעות העיניים.

פרופ' יהודה חדד, נשיא המכללה בירך על היוזמה לקיים את הכנס והסביר מדוע נושא הכנס מתקשר לאופי המכללה ולערכיה: "כנס זה, שאינו מתקיים בשום מקום אחר בישראל, משקף את מהות עולם ההנדסה והחיבור החשוב של היצירתיות ההנדסית עם העולם החברתי. אנו במכללה מאמינים שההנדסה צריכה לתרום לחברה ומטרתה להביא לעולם טוב יותר לכולם דרך פתרונות יצירתיים העונים על בעיות קיימות".

משה קרוצ'י, דיקן הסטודנטים ויוזם הכנס, התייחס בדבריו לחשיבות ההנדסה עבור האנושות והיכולת של כלים הנדסיים וחידושים טכנולוגיים לשפר אורחות חיים ולהשפיע על תהליכים לשינוי חברתי: "הסטודנטים הם אנשים צעירים, מוכשרים ובעלי חשיבה יצירתית, הם מצויים בשלב משמעותי של למידה ועיצוב אישי, כמוסד מוביל במחקר, בהוראה, ביזמות, אנו רואים חשיבות אדירה בעיצוב הבוגר שלנו ככזה שיודע לשלב בין היכולות ההנדסיות לכישורים ולרגישות החברתית. בכך, יאפשרו לנו להניע את עולם ההנדסה כשהאדם והחברה במרכזו. באמצעות הבוגרים נצליח לייצר תהליכים לשינוי חברתי".