כאות כבוד לפעילותו החברתית הענפה למען מדינת ישראל של שאול בן שמחון (תושב העיר אשדוד וממקימיה), הוחלט להעניק מידי שנה פרס יוקרתי על שמו בטקס בינלאומי שייתקיים באונברסיטת בן גוריון במעמד הנשיאה ובכירי האקדמיה בישראל.

השנה אוניברסיטת בן-גוריון תעניק ביום ד'( 14.6.2017) את פרס שאול בן-שמחון לשנת תשע"ז לחוקר בכיר.

צוות האקדמיה של אונברסיטת בן גוריון, בחר השנה כחתן הפרס את פרופ' עומר בום - חוקר מרוקאי-מוסלמי-אמריקני מאוניברסיטת UCLA .

בנימוקים להענקת הפרס נאמר כי בעשור וחצי האחרונים בום חוקר באופן פעיל ואינטנסיבי את הקהילות היהודיות המרוקאיות במרוקו וברחבי העולם ואת האופן בו המוסלמים במרוקו זוכרים את יהודי ארצם.