סטודנטים וסטודנטיות מאוניברסיטת בן גוריון יפגשו מחר להפגנת חירום, זאת בעקבות התנהלות האוניברסיטה בתיק ההטרדה המינית של פרופ' דיוויד ניומן, לשעבר דיקן הפקולטה למדעי הרוח והחברה. לפני כשנה החליטה האוניברסיטה להעמיד לדין משמעתי את פרופ' ניומן, שנמצא השנה בשנת שבתון, שבסופו נענש בנזיפה בלבד, ללא כל קנס כספי או השעיה.

בהמשך הגיש ניומן שני ערעורים לבית הדין לערעורים של אוניברסיטת בן גוריון, וכמו כן, גם האוניברסיטה הגישה ערעור על קלות העונש, אך כלל הערעורים נדחו, והכרעת הדין והעונש נותרו כפי שנקבעו. החלטה זו הודיע פרופ' ניומן בסוף השבוע שעבר כי הוא מתכוון לתבוע את האוניברסיטה על פגיעה בשמו ואף שוקל להגיש תביעה נגד המתלוננת בבית משפט אזרחי בחודשים הקרובים.

"אם הוא מקבל רק נזיפה כעונש, זה נותן לגיטימציה לאנשים שמטרידים מינית להגיש תביעה נגד המתלוננות" אומרת לירז יפה, סטודנטית לתואר שני במחלקה ללימודי פוליטיקה וממשל באוניברסיטת בן גוריון וממארגנות ההפגנה. "ההפגנה היא לא ספציפית על המקרה הזה, אלא שאנחנו רוצות להביא לשינויים תקנוניים. אנחנו מבינות שנזיפה כעונש הוא עונש קל מדי וצריך להחמיר את העונשים באוניברסיטה באופן עקרוני".

דרישה נוספת של מארגני ומארגנות ההפגנה היא הקראת שמו בסנאט ופרסומו באזכורים השונים בנושא. "אולי בפקולטה שלנו כולם יודעים מי הוא, אבל בפקולטות ובמקומות אחרים לא יודעים. זה לא הגיוני, נניח, שהוא יחזור ללמד פה עוד שנה, וסטודנטים וסטודנטיות פשוט לא ידעו מזה".

נכון לעכשיו, המארגנות מחכות לאישור הדיקנט לביצוע ההפגנה בין כותלי האוניברסיטה, אך הן מודיעות כי במידה וההפגנה לא תאושר, היא תתקיים מחוצה לה בכל מחיר. כמו כן, המארגנות משקיעות כעת מאמצים לגייס מרצים ומרצות מסגל האוניברסיטה, שיתמכו במאבק שלהן. "אנחנו גם רוצות לערב את מועצת הסטודנטים ואגודת הסטודנטים, מאחר והמועצה היא הגוף שאחראי על שינויים תקנוניים. אנחנו רוצות לעשות שינויים מהותיים בנושא".

כזכור, בחודש מאי 2016 הוגש כתב התביעה נגד פרופ' ניומן, לאחר שסטודנטית שהייתה כפופה לו הגישה תלונה בגין הטרדות מיניות שביצע נגדה. לפי כתב התלונה, במשך תקופה מתמשכת הטריד מינית את הסטודנטית, שהייתה כפופה לו, תוך שהוא נוהג להחמיא לה על המראה שלה ומציע לה הצעות בעלות אופי מיני. בכל אותה תקופה היא סירבה להצעותיו ואף ביקשה ממנו שיפסיק, אך בכמה מקרים אף נגע בה וחיבק אותה. בעקבות כך, החליטה הסטודנטית להתפטר מתפקידה בפקולטה על מנת להימנע מכל קשר עמו, ובמקביל נפתח בירור נגד המעשים שהועלו.

מאוניברסיטת בן גוריון נמסר: 

מבלי להתייחס למקרה ספציפי, מהותו של כל דין משמעתי הוא בכך שעובד המפר את מערכת החובות החלה עליו- ייתן את הדין במסגרת הטלת אמצעי משמעת ועונשים, במסגרת בתי דין למשמעת המוקמים ע"י המעביד.

לבתי הדין למשמעת שיקול דעת במסגרת הענישה, המוכתב מעקרון על של הלימה  בין חומרת המעשה לעונש, כאשר במסגרת זו שוקל בית הדין שיקולים שונים הקשורים, בין השאר, בנסיבות כל מקרה.