תנו לשפת האם להתבסס קודם

אף על פי שהיה נהוג בעבר ללמד חלק מהילדים כבר בגילאים צעירים מאד את השפה האנגלית, מחקרים אחרונים מוכיחים כי רצוי לתת לשפת האם להתבסס קודם במוחו של הילד – ורק לאחר מכן להתחיל ללמד שפה שניה. הגיל המומלץ כיום הוא גיל 8 ומעלה, לאחר שהילד כבר שולט בצורה מספקת בשפת האם. אחרים ממליצים לחכות שנתיים נוספות, ורק אז לתת לילד ללמוד את השפה הנוספת. אך אם אינכם מתכננים לטוס לחו"ל, האם יש ערך נוסף בלימוד שפה שנייה? מתברר שכן.

לימוד שפה שניה משפר את התפקוד המוחי

ללימוד שפה שנייה החל מגיל 10 יש יתרון משמעותי בשיפור תפקוד המוח, בהשוואה לילדים הדוברים רק שפה אחת. על פי מחקר שפורסם בכתב עת מדעי על ידי אוניברסיטת וושינגטון ותיעד את מחקרם של חוקרים מאוניברסיטת קנט באנגליה, כמות החומר הלבן במוחם של ילדים שלמדו שפה שנייה הייתה גבוהה יותר משל ילדים שלמדו רק שפה אחת. המחקר המשיך ובחן גם את השפעת לימוד שתי שפות ושימוש בהן גם בגיל מאוחר יותר בחיים – והוביל לתוצאות דומות.

רכישת שפה בגיל צעיר מלווה במספר יתרונות משמעותיים

בעבר, היה נדיר יותר לראות ילדים השולטים בשתי שפות. לרוב היינו רואים זאת בארץ בקרב ילדים שעלו ממדינות אחרות ולמדו עברית, או במשפחות שחזרו מרילוקיישן או משליחות מעבר לים וילדיהן דיברו עברית ואנגלית שוטפת (או כל שפה אחרת).

כיום, בזכות עידן הגלובליזציה והעובדה שרוב תוכניות הנוער דוברות אנגלית בצירוף כתוביות, ילדים רבים נחשפים לשפה ממקורות נוספים. בעתיד, יקל עליהם להשתמש בשפה, אם באקדמיה ואם כחלק מהכישורים הנדרשים לבניית קריירה בארץ ומעבר לים.

כיצד ניתן ללמד גם ילדים בבית הספר היסודי שפה נוספת?

שפה שניה היא חלק מתוכנית הלימודים בבתי הספר כיום, כאשר גם האנגלית הפכה לאחד ממקצועות הליבה (בדומה לחשבון ולמקצועות נוספים). בתי ספר רבים מלמדים שפה נוספת כמו צרפתית או ערבית, על מנת לתת בסיס איתן לשפה. עם זאת, פעמים רבות הלימודים בבית הספר בלבד אינם מספקים על מנת לרכוש את השפה באופן מושלם, והורים רבים נעזרים בכלים חינוכיים נוספים כמורים פרטיים, קורסים ללימוד אנגלית בצורה פרונטלית או באינטרנט ואפילו שירים ומשחקים המסייעים להבין את השפה.

לסיכום, לרכישת שפה נוספת ישנם יתרונות רבים, החל מפיתוח כישורים מנטליים וכמות החומר הלבן במוח, ועד ליתרון תחרותי הן באקדמיה והן במקום העבודה. לימוד שפה שניה מומלץ לאחר ששפת האם השתרשה במוחו של הילד, כאשר רוב המומחים ימליצו להתחיל מגיל 10 ומעלה.

כתבה זאת מובאת לכם על ידי ברלינגטון אינגליש – בית ספר ללימוד אנגלית בבאר שבע