יש מחלות שאת תסמיניהן קל לראות בעין אבל לא הרבה יודעים מה הן ויש מי שמעולם לא שמעו את שמן, כזאת היא מחלת הלימפאדמה. לימפאדמה (שנקראת בעברית בצקת לימפתית) היא מצב שבו נוזל לימפתי מצטבר בחלל הבין-תאי באיברים שונים, וכתוצאה מכך נוצרת בצקת (נפיחות) באזור שבו הוא מצטבר. אחד מסימניה המובהקים הוא נפיחות משמעותית באזור הגפיים העלולה לגרום לכאבים, חולשה ופגיעה בתפקוד. אבל, על אף שלימפאדמה היא מחלה שאי-אפשר להחלים ממנה. ניתן לטפל בה, להפחית את חומרתה ואת הפגיעה באיכות החיים של החולה.

את יום המודעות למחלה בחרו במכון הפיזיותרפיה של כללית בבאר שבע לציין במפגש מרגש של  כ-60 מטופלים, כולם חברי קבוצות הטיפול והתמיכה הייחודיות שמפעיל מחוז דרום, למפגש הגיעו מטופלים מכל רחבי הדרום שסיפרו את סיפורם האישי ואת משמעות הקבוצה בתהליך ההתמודדות עם המחלה. 

"מכיוון שמדובר במחלה כרונית, אנחנו צריכים לשמר את המצב" אומרת הפיזיותרפיסטית דיאנה מחיקובסקי-מיצא'ן שהקימה את הקבוצות: "הדרך הטובה ביותר היא הכוח של הקבוצה, באים מדברים, זה כמו משפחה, תוך כדי עושים התעמלות, עיסוי עצמי ואני עוברת מסתכלת שלא תהיה החמרה, תמיד עם אצבע על הדופק, מפני שאם יש החמרה זה קשה".

דיאנה התמחתה בפיזיותרפיה לימפתית והייתה חלוצה של הרעיון לטיפול הקבוצתי הייחודי , זה המשלב בין הטיפול הפיזיותרפי, לתרגול האקטיבי יחד ובאופן טבעי גם לתמיכה והחיזוק הנפשי מחברי הקבוצה. במכון 3 פיזיותרפיסטיות מוסמכות לטיפול לימפתי, המטפלות בכ-150 חולי לימפאדמה בטיפול פרטני או כאמור בטיפול קבוצתי: "יש חולים שבאים והולכים ,יש מי שכבר 15 שנה בקבוצה ומתמודדים, בהרבה מקרים המחלה נעצרת ומרגישים יופי. לקבוצה הראשונה קראו הכוח הנשי, נשים שמתמודדות עם סרטן השד, עם לימפאדמה בגפה העליונה. הביחד עזר ועוזר לעבור את כל התהליכים ומביא לעצירה שזה בשבילי הכי חשוב. ראינו שבכל פעם יש יותר ויותר רגליים, אז פתחנו קבוצה למתמודדים עם לימפאדמה ברגליים.." מספרת דיאנה.


"כשנכנסתי בפעם הראשונה לקבוצה אמרו לי "איזה רגליים יפות יש לך" ולא הבנתי על מה הן מדברות.. (צוחקת) זה עניין של התמדה, הגרביים נלבשות בבוקר כשאני קמה, מורדות בין שמונה לעשר בלילה וחוזר חלילה, בלי תמיכה זה קשה, ההרגשה היא של כולם יחד. וכמו משפחה, גם הקבוצה מאוד מחזקת. יש אפקט מרפא לביחד" מספרת דבורה ליבנה מקיבוץ רביבים, המתמודדת כבר שבע שנים עם המחלה. 

אחד מחברי הקבוצה הוא פנחס יוסין מערד, חבר הוועד המנהל בעמותה הישראלית לחולי לימפאדמה : "צריך להעלות את המודעות הכלל ארצית ולהיאבק על ההכרה במחלה שנקראת לימפאדמה, ברגע שיכירו בזה ייטב לכולנו. יש מרכזים ברחבי העולם של טיפול בכל מיני חולים אבל הם לא עושים שמינית ממה שבמחוז הזה נעשה. אני מכיר פורמט של קבוצות תמיכות טיפוליות או קבוצות התעמלות, אין שילוב של כל האלמנטים כמו בקבוצות של המכון. הגבול בין להצליח ולחשוב חיובי לבין ליפול הוא כחוט השערה ואין יותר טוב מטיפול קבוצתי. אין מקום אחר שהטיפול המשולב בין הטיפול הקבוצתי, ההתעמלות והטיפול הנפשי זה המתכון להצלחה ולשיפור מצבו של הבנאדם" 

חן ארבלי מנהלת מערך הפיזיותרפיה במחוז דרום מלווה את הפרויקט כבר שנים בגאווה ופועלת לקידום המודעות למחלה במכונים נוספים: "בכללית מחוז דרום עושים כל מאמץ להנגיש את השירות למטופלים והכשרנו פיזיותרפיסטים נוספים במכונים רבים במחוז. הטיפול הקבוצתי הייעודי לחולי לימפאדמה ייחודי לכללית בבאר שבע ולאור הצלחתו בקרוב תיפתח קבוצה נוספת גם באשקלון, שתאפשר לחולים לאחר הטבה, לשמר את מצבם התפקודי תוך ליווי שלנו לאורך השנה."