אם עד לפני 5 שנים המילה "הייטק" הייתה נחלתם של תושבי המרכז, בשנים האחרונות אנחנו רואים יותר ויותר כיצד באר שבע הופכת להיות בורג ראשי במערכת בתחומי ההייטק- בין אם בתחום היזמות ובין אם בתחום הסטרטאפ.

תוך מספר שנים בודדות, קהילת ההייטק בעיר הצליחה ליצור סביבה שיח, תוך שהיא מותגה כבירת הסייבר של ישראל, מה שמשך אליה חברות הייטק גדולות והביא לבניית פארק ההייטק "גב-ים" בעיר, בשיתוף עם אוניברסיטת בן גוריון. בעקבות בניית פארק ההייטק, חברות הייטק בעלות שם עולמי כמו Pay-pal, deutsche telekom, cyber spark  ו-Lockheed martin מצאו את באר שבע כמקום טוב להשתקע בו.

עם זאת, על אף שתחום ההייטק בעיר הלך וגדל, קהילת ההייטק טרם נרקמה באופן משמעותי. אלא שלפני כשנתיים הוקם ארגון "Tech7", ארגון ללא מטרות רווח, במטרה לקרב וליצור סינרגיה בין חברות סטרטאפ, יזמים וחברות רב-לאומיות, למען טובת הכלל של הקהילה המקומית ועל מנת לקדם ולתמוך ביזמות הטכנולוגית בבאר שבע.

"היום אפשר לראות בבאר שבע משלחות מיפן, גרמניה וארצות הברית, ששומעות על באר שבע ומבחינתן זאת אחת מתחנות העצירה כשהן מגיעות לסיור סטרטאפ בישראל" אמר יותם צוקר, מוביל הקהילה ב-Tech7. "באר שבע היא כבר אחת השחקניות הראשיות בהייטק הישראלי, היא לא באותו מקום שהייתה לפני 5 שנים וזה משרת את כולם".

בימים אלה עוסק הארגון בפרויקט תחרותי הנקרא "SilicoNegev", שנעשה בשיתוף עם עמותת "מטע". עמותת "מטע", שחבריה הם יוצאי פארק תעשיות "רותם", הקימו אותה מהרווחים של אותו פארק תעשיות. מטרת העמותה היא להשקיע במיזמים טכנולוגיים שיושבים באזור הנגב בלבד, על כן היא פנתה ל"Tech7", בבקשה להשקיע במיזמים טכנולוגיים שיושבים בנגב עד סכום של 500,000 ₪.

כעת, ההרשמה לתחרות כבר נפתחה, והיא תימשך עד ה-11.3, כשבחודש מאי הקרוב ייבחר מיזם אחד, בו יושקע 500,000 ₪. כמו כן, סטרטאפים שיגיעו לשלבים מתקדמים בתחרות, יקבלו מהפרויקט מענקי ליווי כספיים, על מנת לעזור להם להתפתח. "חשוב לנו שאנשים ישמעו מה קורה בבאר שבע ושהשמועה תצא החוצה, שבאר שבע פורחת בתחום הסטרטאפים" אמרה נטע רן-קסטנברג, מנהלת השיווק של הארגון. "זו בעצם המטרה של "Tech7"- לחזק את קהילת הסטרטאפ בהקשר הבאר שבעי, כדי ליצור פה אווירה של חדשנות. שאדם שעובד בהייטק לא רק ילך לעבודה ויחזור ממנה, אלא שידע שיש כאן פעילות מקיפה- הרצאות על הבר, כנסים, מפגשים בין יזמים...  אנחנו רוצים לעזור לחזק את הקהילה כדי ליצור תחושה של יזמות וטכנולוגיה".

מלבד חברות גדולות שמשתקעות בפארק ההייטק, באר שבע מצליחה למשוך אליה אנשים שעוסקים ביזמות?

יותם: "אני יכול להעיד לך על עצמי- אני לא מבאר שבע במקור, אני משוהם. כל החברים שלמדתי איתם עברו למרכז. אני בעצם הבנתי שאני נכנס לאיזה חלון הזדמנויות מטורף שהמדינה סיפקה. היום קשה ליצור הזדמנויות ברמה הלאומית. אני מאמין בעיר הזאת ובעשייה שלה".

"חשוב לנו שאנשים ישמעו מה קורה בבאר שבע ושהשמועה תצא החוצה". צוות טק-7. צילום: ליצ'י

הקהילתיות הזו שאתם מדברים עליה מאוד מזכירה את הקהילתיות הסטודנטיאלית בבאר שבע, שהרבה יכנו אותה "בועה". אולי אתם בעצם מייצרים כאן בועה שאחר כך ליזמים יהיה יותר קשה לצאת ממנה?

נטע: "אלו בועות שלא כל כך קשורות אחת לשנייה. טק-7 לא מתרכז בהכרח בסטודנטים, אלא שאנחנו מתרכזים בעיקר בפעילות של מי שכבר נמצא ועובד בתחום הטכנולוגיה וההייטק. זה לא ליצור בועה. גם יש לנו את טק7 ג'וניור, ששם יש פעילויות שפתוחות לכולם ובחינם. בסופו של דבר אלו אירועים שהם מוכוונים לטכנולוגיה והייטק, אז מן הסתם האנשים שיבואו אלה אנשים שזה מעניין אותם, והרוב הגדול הם דווקא לא סטודנטים. כמעט תמיד יש נציגות של סטודנטים אבל לא שחייב להיות סטודנט כדי להיות חלק מהקהילה. יש פה קהילת יזמים מאוד גדולה מכל הדרום, כשרוב הפעילות שלנו מרוכזת בבאר שבע".

להרשמה לתחרות SilicoNegev, לחצו כאן.