העיר באר שבע הופכת בשנים האחרונות לגאווה אמיתית של תרומה לקהילה. אל השכונות הוותיקות בעיר הגיעו צעירים בעלי חזון ורצון לעשות שינוי, לתרום לקהילה ולחזק את האוכלוסייה הקיימת בשכונות בהן הזמן עצר מלכת.

אחד ממוקדי הפעילות הקהילתית בעיר הוא רחוב בר גיורא בשכונה ד', רחוב שבמשך שנים היה החצר האחורית של העיר באר שבע, עבר בשנים האחרונות מתיחת פנים משמעותית, וזאת בזכות פעילותו של מועדון "הבית הלבן", מועדונית לרווחת תושבי השכונה בה מעבירים החל מהשעה 4 בכל יום בשבוע (למעט שישי-שבת) חוגים שונים כמו מחשבים, בישול, ציור, וריקוד.


ב"בית הלבן" מעבירים חוגים רבים, ביניהם גם חוג גינה, אותו מפעיל בהתנדבות במשך שנים ארוכות תושב השכונה בשם יצחק (איציק) טל ומלמד את ילדי השכונה כיצד לשתול ולגדל צמחים שונים. בזכות הפרויקט, הקימו התושבים ברחוב בר גיורא גינה קהילתית שהפכה את הרחוב לירוק מאי פעם.  

איך הכל התחיל?

"לפני כ-8 שנים פנתה אליי סטודנטית מה"דירות הפתוחות" בשם ימית ואמרה לי "שמע איציק אני רוצה לעשות כאן חוג גינה, ואני רוצה שתצטרף אליי". לא חשבתי שזה יצליח וסירבתי בהתחלה, אבל היא התעקשה והחלטתי לנסות. סטודנט נוסף שהיה איתה בשם רועי לימד אותי את כל מלאכת הגינון, ומאז התאהבתי בתחום".

"שנה בערך אחרי שהתחלנו, הסטודנטים שעזרו בתחזוקת הגינה סיימו את התואר ועזבו את העיר, ואז נשארתי עם הפרוייקט לבד. התחלתי לנהל את הגינה הקהילתית, ובמקביל נוצר שיתוף פעולה חזק עם העירייה שתמכה בפרוייקט למען הקהילה".

הכל התחיל מ-4 עצים קטנים. יצחק טל, האיש מאחורי הגינה הקהילתית.

מה אתם מגדלים בגינה הקהילתית?

"יש לנו כאן עצי הדר ועצי פרי שונים כמו לימונים, תפוזים, תאנים, תפוחים, אפרסקים, מנגו, שזיפים וגם עצי זית. יש לנו מבחר גדול של עצי פרי ואנחנו גם מגדלים כאן סוגים שונים של תבלינים".  

אתם מוכרים את הגידולים שלכם?

"לא, בגלל זה היא נקראת "גינה קהילתית", מנוהלת בידי הקהילה ולמען הקהילה, כל אחד יכול לבוא ולקטוף כרצונו, זה בחינם ולמען התושבים".

כיצד אתם מתחזקים את הגינה הקהילתית?

"אני כאן כל יום, ויש שתי סטודנטיות בשם שחר ויובל שמגיעות להעביר איתי את חוג הגינה. כל שבוע-שבועיים מגיעים מעל 50 מתנדבים, אם זה ילדים מהשכונה ומחוצה לה, פעילי "מסע ישראלי", או חיילים שמגיעים ועוזרים לנו לעבוד כאן בגינה. בנוסף, יש לנו שיתוף פעולה רחב עם בית המשפט הקהילתי והם שולחים לנו מתנדבים, כולם נהנים מזה וזה הישג גדול וסיפוק מבחינתי".  

גם חיילי צהל מגיעים לעזור.

אילו אירועים מיוחדים אתם עושים בגינה הקהילתית של ה"בית הלבן"?

"אנחנו כל השנה עושים אירועים שונים ב"בית הלבן", בראש השנה, בחנוכה ובחגים ומועדים שונים. השבוע עשינו הפנינג לכבוד ט"ו בשבט, אחד האירועים הכי גדולים שהיו אצלנו, הגיעו להפנינג 120-130 איש, הרבה מתנדבים, ומשפחות עם ילדים מהשכונה ומשכונות אחרות, עבדנו ביחד וזה פשוט היה סיפוק אדיר. כבר עכשיו עובדים על שטח חדש לקראת "יום המעשים הטובים", כל יום בגינה הקהילתית הוא יום מיוחד".

מלבד הגינה הקהילתית, פעל איציק רבות לשיפור נראות השכונה: "פעם המדרכה ברחוב הייתה שבורה, דאגתי שיחליקו מדרכה ובמקום בלטות ישנות היום יש כאן שבילי מדרכה מאקרשטיין, עמודי תאורה, וזה נראה טוב יותר, נעשה כאן שינוי משמעותי".

מה הנחה אותך לאורך כל הדרך?

"המקום הזה זה הבית שלי, יש כאן מקום ופוטנציאל. זה כיף לקחת שטח ריק ולגדל גינה לטובת הקהילה. במקום שתהיה כאן פסולת, היום יש כאן עצי הדר, עצי פרי וגינה, אין סיפוק גדול מהדבר הזה. בהתחלה חשבנו כאן לעשות משהו קטן ושתלנו רק איזה 4 עצים, אבל מאז חלפו 8 שנים, והיום עומדות ברחוב חמש גינות גדולות ואנחנו כל הזמן פועלים כדי לעשות יותר".


"המטרה שלי היא שהמקום הזה יצליח, שיכירו אותו. הגינה זה משהו שצריך לאהוב, סוג של תרפיה לנפש. כשאחד המתנדבים אומר לי "אתה לא יודע כמה כיף לי" זה הסיפוק, עשיתי את שלי".

"עשינו שינוי משמעותי בשכונה"

"לפרויקט הגינה הקהילתית שותפים אנשים רבים שצריך להודות להם" הדגיש איציק. "כוכי מנהלת מועדונית "הבית הלבן", תוכנית "הדירות הפתוחות" ו"עושים רחוב" שפעיליה מגיעים להתנדב למען לקהילה, לבית המשפט הקהילתי ולעיריית באר שבע, כולם יחד עוזרים לדאוג שהמקום הזה ימשיך לפעול. יחד, עשינו שינוי משמעותי בשכונה".

"משפחת הבית הלבן"

מעבר לשינוי הגדול שנעשה בשכונה, סיפר איציק כי במקום התגבשה לה משפחה חמה ואוהבת של תושבים ומתנדבים שהוא מכנה "משפחת הבית הלבן". יחד, הם הצליחו לעשות שינוי ברחוב בר גיורא, רחוב שעד לפני כמה שנים היה נראה שונה לחלוטין, הפך עבור תושבים רבים למקום שהם גאים כעת, לקרוא לו בית.