כבר באמצע שנת 2016 התבשרו תושבי הדרום על הקמת סניף חדש של ענקית המוצרים לבית החברה השוודית - איקאה, בבאר שבע. הבשורה נראתה רחוקה, חלק מהאנשים היו סקפטיים, אך פברואר 2018 הגיע ועמו פתיחת הסניף כמתוכנן. הסניף פרוש על שטח של 70 דונם שרכשה החברה, וממוקם בסמוך ליציאה הדרומית מהעיר, סמוך לפארק נחל באר שבע וקרוב לאזור התעשייה עמק שרה.

איקאה באר שבע הדמיה

כפי שהתוודענו במסיבת עיתונאים שנערכה בתחילת ינואר הרשת מתכוונת להמשיך את הקו המנחה אותה ולאפיין באופן הכי מדויק שניתן את צרכי קהל היעד המגיעים לכל סניף ובהתאמה להביא מוצרים רלוונטיים לאותו קהל. על כן, נראה מוצרים רבים ומגוונים לבית, החל ממוצרי נוי שונים, דרך ריהוט: שולחנות, מיטות וארונות, עד למטבחים ואפילו מסעדה כשרה כמקובל בסניפי הרשת.

אם כך, כעת כאשר הגיע רגע האמת, בו צריכים להתמודד בעלי העסקים המקומיים בעיר עם קיומה של הרשת העולמית, ובזאת עם תחרות שאיננה שוויונית מלכתחילה. שוחחנו עם מספר בעלי עסקים, שהעסק שלהם ממוקם בעיר העתיק בבאר שבע ושמענו על החששות, הקשיים והחשיבה על העתיד.

אחד מבעלי העסקים הוא דני שטיין בעלים ומנהל חנות הרהיטים "רהיטי העיר". אשר מספר כי אומנם החנות נפתחה רק בסוף ינואר, אך כבר לפני חודשיים התחיל להרגיש את הירידה במכירות. לדבריו: "כבר בחודשיים האחרונים אנחנו מרגישים את ההאטה בקניה, מי שמגיעים ופונים אלינו לא ממהרים לרכוש מוצרים ואומרים לנו שהם יראו מה יביאו באיקאה ואז יחליטו".

רהיטי העיר

עמבחינתו ומבחינת עסקים נוספים בעיר העיתוי לפתיחת הסניף רגע לפני חג הפסח, כאשר אנשים מתחדשים וקונים דברים לבית, מקשה מאוד. כעת הם נאלצים לחשוב כיצד עליהם לפעול ואיך הם מצליחים לשרוד זאת, וממשיכים לפעול ולתחזק את החנות על כל המשתמע מכך- ארנונה, חשמל, מים ועוד. לדבריו: "בנוסף לכל החששות והקושי שכבר מורגש, יש גם את התזמון של פתיחת הסניף, שהוא קשה ביותר, כי זה ממש לפני פסח שזה הזמן שאנשים הכי הרבה היו מגיעים אלינו". 

בנוסף לתחרות על כל לקוח נאלצים העסקים המקומיים להתמודד עם הסביבה הלא מטופחת בקרבת העסק. כפי שמוסיף לומר שטיין: "אני נאלצתי להתקין לעצמי תאורה, כדי שמי שעובר לא יחשוב בטעות שנטוש כאן או סגור, כי תאורת הרחוב לא תמיד פועלת. לרוב חשוך כאן והסביבה מוזנחת, איזה אישה שמעוניינת לקנות רהיט תעבור במקום חשוך כזה בערב".

בחנויות נטושות בעיר העתיקהמתחמי הקניות הגדולים שכוללים בתוכם רשתות ענק נבחין בסביבה נקייה יחסית ומוארת, עם תשתיות מסודרות ומקומות חנייה רבים ללא תשלום. כאשר אנו מסתובבים בעיר העתיקה אנו עדים לכבישים רעועים, מצוקת חניות ואם כבר מצאנו חנייה נגלה כי פח אשפה תופס אותה. כאשר אנו מוצאים מספר בודד של מקומות חנייה ללא תשלום, הם די רחוקים מבתי העסק המוכרים ריהוט שיש לסחוב עד לחניה המדוברת.

כפי שמספר לנו מיכאל נגאוקר מנהל החנות "תות עץ": "אני כבעל עסק קיבלתי בחודש אחד מספר דוחות על זה שעצרתי לרגע את האוטו כדי להעמיס סחורה או לפרוק, באו צילמו הלכו. אפילו לא ביקשו ממני להזיז את האוטו או העירו. הלוואי שימצאו לנכון להקצות יותר חניות ללא תשלום, יקלו על בעלי העסקים ועל הלקוחות".

איקאה באר שבע. צילום רועי לינד

בעלי עסקים רבים מאמינים כי אחד מבין מספר גורמים משמעותיים היא בעיית החניות ומקווים שהעירייה תמצא לנכון לאפשר יותר חניות בחינם ובזאת יראו צעד נוסף אל תחרות מעט יותר שוויונית.

תגובת עיריית באר שבע: "אין שום בעיה בתאורת רחוב, במידה ויש משהו נקודתי (מנורה שרופה) יש לדווח למוקד 106. בעיר העתיקה ישנם מספר חניות ללא תשלום, אשר ניתן להחנות את רכבים ולערוך את הקניות בשקט. כידוע העיר העתיקה עוברת מהפכה רבתית הכוללת החלפת תשתיות, מדרכות, תאורה ופיתוח סביבתי וזאת לרווחת בעלי העסקים ובאי המקום".   

מצאתם טעות בכתבה? כתבו לנו