כשהייתה ביתיה מירילה בת 18 ובעת שהייתה בשנת השירות הלאומי, התגלתה אצלה מחלת הסרטן מסוג לימפומה, שהיה בשלב די מתקדם, לאחר שהספיק להתפשט מהצוואר לבטן התחתונה. רוזנברג, אחת מתוך תשעה אחים ואחיות במשפחה המתגוררת בשדרות, עברה במשך כשמונה חודשים טיפולים מאסיביים בבית החולים סורוקה בבאר שבע, במהלכן נחשפה לצורך הניכר בפעילויות העשרה לחולים המטופלים בדרום.  

"ברגע שידעתי שאני חולה פניתי לעמותת 'זכרון מנחם'",סיפרה ביתיה, "שלחתי להם דרך האתר שאני רוצה להצטרף, והייתי שם במשך שנה וחצי בערך. כשנרשמתי לעמותה לא היה אז עוד שום סניף בדרום, רוב הפעילות הייתה באזור ירושלים, חיפה וקצת במרכז. בדרום היו מידי פעם מתנדבים אבל לא בהיקף רחב".

כשהייתה פוגשת את חברותיה מהמרכז, שגם היו מטופלות באותה התקופה, ראתה ביתיה עד כמה אין להן רגע דל מבחינת שפע הפעילויות שהוצעו להן וכמות המתנדבים שעמדה לעזרתן. "הדרום תמיד מקופח, אבל במקרים כאלהכשאתה בזמן של טיפולים, אז אין לך מה לעשות, וזה היה לי ממש חבל"

 עמותת "זכרון מנחם", התומכת ופועלת למען ילדים חולי סרטן ומשפחותיהם, פרוסה כיום בארבעה מחוזות שונים- מחוז חיפה, מחוז ירושלים, מחוז מרכז ומחוז דרום, כשאת המחוז האחרון הציעה ביתיה לייסד ולרכז.

כשנתיים לאחר שסיימה את הטיפולים, החליטה ביתיה שהיא מעוניינת לשנות את פני המצב בדרום ולהפריח את השממה במסדרונות בית חולים סורוקה, כל זאת במטרה להעלות חיוך על פניהם של הצעירים החולים, שנאלצים להתמודד עם מציאות לא פשוטה.

כשפנתה אל יו"ר העמותה, חיים ארנטל, והציעה לו להקים סניף של העמותה בדרום, הוא מיד הסכים לשתף פעולה. ואכן, מאז שהוקם מחוז דרום של העמותה, ניתן לראות שיפור משמעותי במספר המתנדבים הקבועים (כ-17 מתנדבות ומתנדבים) ובמספר הפעילויות שמתקיימות למען הצעירים המטופלים בבית החולים סורוקה. "מבחינתי השיפור הוא עצום. יום אחד אנחנו נהיה כמו המרכז!" הכריזה ביתיה

"מבחינתי השיפור הוא עצום. יום אחד אנחנו נהיה כמו המרכז!"

בעמותה יש רכז או רכזת לכל מחוז, אשר אחראים על המתנדבים באזור, כשהם מחולקים לשני סוגי התנדבויות- ההתנדבות הראשונה היא התנדבות במחלקות, "זמן הטיפולים הוא לא זמן כיפי. אתה יושב ומחובר למכשירים ולא יכול לעשות כל כך הרבה. המטרה היא להעביר לחולה את הזמן בנעימות, במיוחד אם הוא מאושפז במחלקה למשך זמן ארוך".

ההתנדבות השנייה הינה התנדבות אישית- "אם ידוע לנו על משפחה שיותר זקוקה לתמיכה, אנחנו מצמידים את המתנדב למשפחה, והוא מגיע לבית של המשפחה או לבית החולים לפי הצורך". מה שמייחד בנוסף את סוג ההתנדבות הזו, הוא שבעזרתה גם שאר האחים במשפחה זוכים למענה ולייחס מצד ההורים, שברוב הזמן נאלצים להתעסק בטיפולים של הילד החולה. "אני ראיתי את זה גם על האחים שלי. מטבע הדברים, ברוב הפעמים תשומת הלב נוטה להתרכז בילד החולה. האחים מאוד מקופחים, זה מתבטא בכל כך הרבה דרכים". 

בנוסף, העמותה מציעה לכל החולים בגילאי 6 עד 25 להשתתף במהלך השנה בשלושה מחנות- מחנה חנוכה באילת, מחנה טרום-פסח בצפון ואף מחנה אחד בחו"ל. "הפעילויות האלה פשוט נותנות לך זריקת אנרגיה מטורפת. המחנות הם איזשהו שיא של כל הפעילות של כל השנה. המתנדבים פשוט מתעסקים בכל רגע בלהעלות לך את מצב הרוח, זה מדהים".

כיום ביתיה, בת 24, נמצאת בישורת האחרונה של הניצחון על המחלה, כשבינואר הקרוב היא מסיימת את "תקופת ההפוגה", תקופה של כחמש שנים, שבסופה ניתן יהיה לקבוע כי היא החלימה באופן ודאי. כמו כן, ביתיה נשואה באושר כשלוש שניםאמא לתאומים בני שנתיים ומתגוררת באשקלון. "חלומי הגדול הוא שהסניף שלנו יהפוך להיות מקום שאין בו רגע דל- אם זה אומר שיהיו מתנדבים שירשתו לי את המחלקה ואם זה אומר שכל בית שזקוק להתנדבות אישית יקבל את המענה".

להצטרפות לצוות המתנדבים של "זכרון מנחם" סניף דרום אפשר לפנות דרך דף הפייסבוק של העמותה, דרך אתר האינטרנט או באמצעות הדואר האלקטרוני- [email protected].