אייל זוהרי, בן 19 וחצי מבאר שבע, גדל בשכונה ו' הישנה במשפחה דתית, יחד עם שלושה אחים גדולים- האחד קצין קרבי, אח נוסף חייל קרבי במג"ב ואחות ששירתה במסגרת שירות לאומי.

לפני שהתגייס לצבא השתתף זוהרי בתכנית "אחרי", שם ירד 30 ק"ג. "תמיד רציתי לרדת במשקל אבל לא היה לי את כוח הרצון להתחיל, ואז הבנתי שאם אני אכנס למסגרת כזו אז שם אני אצליח להוריד במשקל".  זוהרי מספר על הפעילות בתנועה: "באחרי פגשתי את החברים הכי טובים שלי וזה הכין אותי מאוד לצבא- מה אני הולך לקבל ומה אני הולך לתת. הרגשתי מוכן כשהתגייסתי".

אחיו הגדולים של זוהרי, אשר שירתו בקרבי, סיפרו לו רבות על התפקידים השונים שביצעו בצה"ל, מה שהוסיף למוטיבציה שלו להתגייס לתפקיד קרבי. "היה שלב בחיים שלי שהבנתי שאין מצב שאני לא מתגייס לקרבי".

"היה שלב בחיים שלי שהבנתי שאין מצב שאני לא מתגייס לקרבי"

בעידודו ועזרתו של המדריך שלו בתנועת אחרי, הוא הצליח לסיים את השתתפותו בתנועה בהצלחה, מינוס 30 ק"ג, ולאחר קבלת הצו הראשון הוחלט כי יתגייס לתפקיד קרבי בגדוד ברדלס האמון על שמירת אזור הערבה. ברדלס הוא הגדוד השלישי בצה"ל המעורב בלוחמים ולוחמות, והמאגד תחתיו צברים, עולים חדשים ועולים ותיקים.

זוהרי התגייס באוגוסט 15' לתפקיד לו חיכה כל החיים, אך לאחר שלושה וחצי חודשים המציאות השתנתה לו ברגע אחד. באותה תקופה החל זוהרי לסבול מכאבים ברגלו השמאלית, וכאשר ייצא לריצה באחד מהימים- רגלו התעקמה לחלוטין. כשנשלח לבדיקות נאמר לזוהרי כי זהו תוצר של שבר שנגרם ברגלו. "בהתחלה לא רציתי לטפל בזה, המשכתי לעשות הכל. זה היה מתוך מקום שאני רוצה להמשיך ולא רוצה ליפול וידעתי ששבר יכול להתאחות ולהחלים".

לאחר שסחב את הפציעה במשך מספר שבועות, נשלח זוהרי לבדיקות, שם גיבסו לו את הרגל, ולאחר החלמתה הוא חזר לקרבי. ימים ספורים עברו מהרגע שרגלו החלימה, וכאשר ייצא שוב לסיבוב ריצה- שבר זוהרי את רגלו השמאלית בשנית. בעקבות זאת ירד אייל זוהרי לתפקיד מנהלתי במפקדה, שם הרגיש חוסר מיצוי מבחינת יכולותיו. "הייתי שם בהמון תפקידים- פקיד של המח"ט, פקיד של הסמח"ט- ועדיין הבנתי שהמקום שלי הוא לא שם. אני בן אדם שאוהב את השטח, לא רציתי להיות פקיד בלשכה. לא בשביל זה הורדתי 30 קילו".

עברו כמה חודשים, ולאחריהם החליט זוהרי שהוא מיצה את התפקידים הפקידותיים ופנה לוועדה רפואית בצבא על מנת להעלות בחזרה את הפרופיל שלו. לאחר וויכוחים רבים, בהם הוכיח זוהרי לרופאים בוועדה כי הוא אכן ברמת כושר מספקת וכי רגלו כמעט והחלימה- החליטה הוועדה להעלות לו את הפרופיל הצבאי, וממנה נשלח זוהרי לעבור את שלב הטירונות עם מחזור המתגייסים החדש מההתחלה. "בהתחלה זה היה ממש מבאס אבל מיד הבנתי עם איזה אנשים מדהימים אני נמצא".

"זוהרי נאלץ לעבור את שלב הטירונות עם מחזור המתגייסים החדש"

לפני כשבועיים, לאחר שעבר את הטירונות בפעם השנייה, זוהרי הגיע סופסוף לרגע לו כל חייל קרבי מחכה - מסע הכומתה. זוהרי ושאר חבריו וחברותיו לגדוד ברדלס צעדו בערבה כ-13 ק"מ, אותם הוא סיים בהצלחה רבה. "כל עוד אני יכול להמשיך- אני אמשיך. אני יודע שהתגייסתי למקום שאני רוצה להיות בו".